为何要替过世的人超度?超度时要边念经原来是在为他做「这件事」

115次浏览


为何要替过世的人超度?超度时要边念经原来是在为他做「这件事」

  第一个问题:为何要替过世的人超度?

  这桩事情在佛门里面是非常普遍的现象,也可以说在我们这个时代,这是佛教里面的主要的工作对象。从前佛教是教活人的,现在的佛教是度死人的,所以社会一般人认为佛教是迷信,认为佛教是低级宗教,极力排斥。而佛教确确实实不是为过世人超度的,诸位详细看看大小乘经论,你就明白了。佛家这种超度的事情,我初学佛的时候也有这个疑惑,当年道安老法师在世,他办「大专佛学讲座」,我在讲座里面教学,所以跟他老人家很接近,我向他请教过这个问题,超度的起源。因为我们在经典上看,世尊当时在世没有这个事情,佛教传到中国早期也没有看到这种记载,为什幺会有这个事情发生?为什幺演变到今天这个状况?

  他老人家答覆得很好,他说超度的事情,起源应该是唐明皇的时代,我们知道这段历史,那个时代因为他宠爱杨贵妃,引起朝野的不满,这是历史上着名的「安史之乱」,这个动乱几乎危及了整个国家民族,后得力于郭子仪,这是当时一位大将,把这个动乱平定了。在这次动乱当中,死伤的军民很多,所以动乱平定之后,朝廷在每一个主要的战场,建立一个寺庙,这个寺庙叫「开元寺」,唐明皇那个时代他的年号叫「开元」,所以用「开元」这个名称做寺庙名称,请高僧大德诵经拜忏,来追悼这些死难的军民。换句话说,这是国家举办的一个追悼会,超度法会。国家这幺一做,老百姓也就学会了,所以民间有老人过世,也请法师来做超度的佛事,从这样演变下来的。在那个时候不多,这种情形很少,寺院庵堂主要的工作还是讲经教学,如同学校一样,所以这个超度的事情,也就是追悼的事情,是不常见的,一年有那幺个两、三次。

  我们明白这个道理之后,我在台北建了个道场,「佛教视听图书馆」,我们每年有三次超度法会。第一次是清明,我们超度都是祭祖,祭祖超度法会就是追悼会的意思;第二次在中元;第三次在冬至,我们一年只有三次法会。这三次法会我们用什幺方式来举行?打佛七,用佛七这一种念佛的功德迴向给亡人,我们是这个作法,佛七完了,最后一天举行一个「三时繫念」。我们这种方式,现在也有很多地方都用这种方法,这个很好。我们在书本里面看到,印光大师当年在世,灵巖山寺的念佛堂,没有佛事,信徒们要求超度祖先家亲眷属,都是在念佛堂供个牌位,没有单独给他做,都是以念佛堂大众念佛这个功德来迴向,这个作法非常之好,值得学习,值得推广。所以诸位要晓得,替过世人超度,是追悼的意思,悼念的意思。

  第二个问题:超度的时候,为什幺要念经?

  这个意义比世间追悼要更深了,世间追悼只是怀念一下,过时就忘掉了,所以那仅仅是一种纪念,顶多在大会里面报告,这个人过去在世的时候,他对社会的贡献,他做多少好事,给他宣扬一下而已。可是佛法里面悼念的意义就更深了,念经文,念佛菩萨名号,这种追悼,我们可以说是它有实质上的意义。我们用什幺来纪念亡人?用什幺来追悼?一定要断恶修善,以我们自己真实的行善功德来纪念他,这个就有意义了。所以念经文,是在经文里面提醒我们,依照佛菩萨教诲,佛菩萨教我们断恶修善,佛菩萨教我们转迷为悟,佛菩萨教我们转凡为圣,我们以这样真实的心行来追悼这个亡人,这个意义就更深刻了。所以古人有一句话,「世间好语佛说尽」,这话是真的,一点都没错。「世间好事佛做尽」,我们以学佛来追悼已故的亡人,这个有实质上的意义,在佛法的术语是「真实功德」,真实功德用现代话来说,就是实质上的意义。亡人知道我们这样去做,他欢喜,他得安慰,这个道理我们不能不懂。如果我们做得如理如法,亡人所得的利益不可思议,这个道理深了,不是普通人能够理解的。经典上讲的,大家以为是神话;神话故事也好,可是你自己要达到这个境界,你就了解实际的状况,事实真相你才能理解。

  我们今天对事实真相了解得太少太少了,误会太多太多了,必须要提升自己的境界,你才能有彻底真实的认知。像《地藏经》上讲的婆罗门女,你看看她超度她的母亲,没有请法师来做佛事,没有请人来念经。她用什幺方法来超度她的母亲?用自己真正回头,断恶修善,改过自新,这是我们今天讲「真实忏悔」,以这个功德来悼念她的母亲。她的母亲因为儿女为了她才彻底断恶修善,才真正破迷开悟,她从地狱能够生天。这里面的道理很深,并不是我们不能懂,细心去思惟,去观察,你就明了。

  婆罗门女如果不是她的母亲造恶,堕落在恶道,她决定不肯认真修行。我们在经典上看到,她那个功夫是阿罗汉的境界,真的转凡成圣了。谁帮助她达到这个境界?她的母亲。因为她的母亲堕落,她为了要救母亲,不能不认真忏悔,认真的修行改过,所以她的母亲这个缘促成她修行证果,她以修行证果这个功德,这桩好事,荣耀她的母亲,迴向给她的母亲,母亲才能够从地狱超生,生忉利天,不是没有道理!现在人只知道照这个样子去做,而实质的内容不晓得,所以效果就不会很大。说不清楚,会引起别人的误会;如果讲清楚,别人欢喜,别人也会效法,也会模仿。

  第三个问题:为何要造这幺多尊的佛像,这些钱拿去救济贫苦受难的人,岂不是更好吗?

  你们说这个问题问的有没有道理?不能说没有道理,但是也不能说完全有道理。为什幺?他只看到一面,没有看到另外一面;他看得很近,没有看得很远。救济一些贫苦,救济灾难,诸位要晓得,这是一时的;造这幺许许多多的佛像,这是救人永久的。佛家这些造像决定不是迷信。这一次中国国家宗教局的杨局长,参加我们这次的温馨晚会,我们接触的时间比较多,曾经谈到佛像教学的意义。我曾经向他报告,佛家是把教学跟艺术结合成一体,达到最高的艺术化的教学,用现在的话来说,学校跟博物馆结合在一起。所以不但是造像,所有一切设施都是教学的工具,佛像也是教学的工具,连佛家建筑都是教学的工具,生活也是教学的工具。

  参加晚宴,你们看到我穿的服装跟平常不一样,我特别找一件咖啡色的海青,为什幺?表法。这是什幺颜色?这是多元文化的象徵,就是说各种颜色混合在一起的这种颜色,「红黄蓝白黑」我们中国叫五色,代表五个族群,五个宗教,染成一色;染成一个颜色,统一了,合一了。这个颜色是个合一的颜色,各种颜色都在里面,我这个身体,所有宗教都在里面,所有的族群都在里面,尽虚空遍法界一切众生就是我自己,代表这个意思。《华严》里面说:「一即是多,多即是一」,这一个颜色,就是各种不同的颜色;各种不同的颜色,也就是这一个颜色。

  那天在讲演的时候,我也提出来了,但是预先没有写在我的讲稿里,临时我想起这一段非常之重要。我们今天要团结宗教,融合族群,这个颜色就代表了,所以佛家是教学。因此,袈裟、海清不可以穿黄色的,不可以穿红色的,红色是什幺?你又分出去了,你又搞一个了,你不能包容别人了;我们这个颜色是包容一切,就是大经上常讲的「心包太虚,量周沙界」,这个颜色是「心包太虚,量周沙界」的颜色。我们吃饭用钵,饭托钵托七家,每一家给的都在一起。我们是混合各种不同的族群,不同宗教,不同的饮食,合而为一,都是取这个意思。在生活上都表法,念念不忘融合族群、团结宗教,「一即是多,多即是一」。

  所以佛家正规的道场,它有一定的形式。中国道场,你一定先从山门进去,山门是「天王殿」,你第一个看到的是弥勒菩萨。弥勒菩萨造像是布袋和尚,他教你什幺?那个肚皮很大叫包容,量周沙界,什幺都能包容,笑面迎人,常生欢喜心,什幺都能够容忍,他教你这个。杨局长一听,他就有悟处了,「是这样的」!旁边这四大天王表护法,护谁?护自己。东方持国天王表负责尽职,你在这个社会上,你是什幺身分,你从事哪个行业,你要负责尽职把它做好。做好了干什幺?贡献给社会,贡献给众生,不是为自己,我为众生工作,我为众生造福,一定要负责尽职。手上拿着琵琶,不是他喜欢唱歌,琵琶是表法的,表示「中道」,儒家讲「中庸」,做事情不能够不到,也不能够超过,要恰到好处,代表这个意思。所以我们对人对事对物,都要做到恰到好处,守规矩,守本分。譬如现在这个世界上,每个国家订的礼节最敬礼是三鞠躬,你见到总统,见到尊敬的人,你行三鞠躬礼,表达你最恭敬。你二鞠躬,显得自己傲慢;你四鞠躬,显得你巴结、谄媚。都是失礼,都不好。所以就跟那个弦一样,要调得恰到好处,它表这个意思。

  南方天王叫增长,增长是求进步,日新又新,决不是止于现在这个状况,天天求进步,求智慧。智慧要有进步,品德要有进步,事业要有进步,我们的生活也要有进步,佛教哪有落后的!永远站在时代的前端。

  所以每一尊造像,都代表一个教育的意义,非常深刻教育的意义,你懂得之后,你就知道改过。见到弥勒菩萨,他能够包容,想想自己不能包容,就生惭愧心,向他学习。所以造像这种功德比救济贫苦的意义,不知道要深远到多少。

  佛家无量无边的佛菩萨名号,无量无边的形像,代表自性无量无边的智慧,无量无边的德能,无量无边的相好。所以它是教育,如果你说这个太多了。那大学里只要一本教科书就行了,开那幺多学系干什幺?用那幺多教科书干什幺?用那幺多老师干什幺?佛教是个大学,什幺样的科系都有,就用名号佛菩萨来代表。诸位要懂得这个意义,它是教育,它不是宗教;它是智慧,是艺术,它决定不是迷信。

  所以佛教教育推行的地方,这个地方决定不会有贫苦的人,这不就是彻底救济了吗?为什幺?每一个人都有善心,都有善念,都有善行;每一个人都能够奉献自己,为社会、为人群、为众生造福,这个世界是幸福的世界。拿钱去救济贫苦是暂时的,用钱来造像,来弘扬佛陀教育,这是永久的、彻底的救济,最圆满的救济。佛在经上讲,你以大千世界七宝拿去救苦救难,抵不过为一切众生讲演四句偈的功德;四句偈可以教人开悟,教人明了。救济不能解决问题,靠救济生活,诸位想想多可怜。佛不是用救济的方法来帮助人的,佛是教你开智慧,教你有技术、有能力,教你自己生产,不但你可以供养自己,你还可以供养社会。

  佛法殊胜功德利益,无量无边,非常可惜现在很少人去讲解,很少人把它发扬光大,让社会大众产生这幺多的误会,这是我们佛门四众弟子的罪过,我们没有尽到责任。

点击这里跳转粉丝页一定要点讚哦!

为何要替过世的人超度?超度时要边念经原来是在为他做「这件事」

 FaceBook